(5 голоса, среднее 4.20 из 5)

 Пророчество Эйнштейна, или куда улетают пчелы

 

«Через четыре года после того, как исчезнет последняя пчела, исчезнет и человечество». Эти слова, сказанные когда то Альбертом Эйнштейном, в последние годы стали актуальными как никогда. Глобальное исчезновение пчел приобретает катастрофические масштабы, имея достаточно серьезные последствия не только для экосистемы планеты, но и для продовольственной безопасности и мировой экономики. В этой статье мы попытаемся выяснить причины данного явления и оценить его масштабы.

 

Мировая эпидемия

Пчелы исчезают по всему миру. Изучая данную проблему, натыкаешься на различные цифры. По данным Всемирного фонда защиты пчел потери этих полезных насекомых в 2007-2008 годах составляют: в Канаде - 27%, в России - 40%, в Германии - 80%, в Великобритании - 30-35% (около 80 тыс. семей), в Италии - 50%. В Испании во время зимовки 2004-2005 гг погибло около 40% пчел, в США в 2006-2007 гг зиму не пережил около трети (примерно 800 тыс. ульев). Феномен, получивший название «распад колоний», вызвал опустошение ульев как минимум в 35 американских штатах. В 2009 году потери были примерно такие же, но коллапс пчелиных семей наблюдался лишь в 24 штатах.
Больше всего настораживает тот факт, что пчелы умирают не столько в процессе зимовки, сколько просто исчезают. Вот как описывает этот процесс Мэриэн Фрейзер, эксперт Пенсильванского университета (США): «В течение нескольких дней взрослая популяция покидает улей и, как мы считаем, улетает, чтобы умереть». Дэвид Гекенберг, пчеловод из Пенсильвании, говорит следующее: «Я поставил улей с пчелами примерно месяц назад. Но до тех пор, как я вернулся, они уже исчезли ». У Дэвида исчезло 70% семей, это около 400 ульев. И такие процессы наблюдаются не только в США. В Хорватии утверждают, что 5 млн. пчел исчезли менее чем за 48 часов. Похожие сообщения поступают также из Италии, Польши, Португалии, стран Центральной и Южной Америки.
В чем же заключается причина этого странного феномена? Вполне естественно, что этот вопрос встревожило в первую очередь пчеловодов, оказавшимся на грани банкротства. Дэвид Гекенберг, кроме доходов по реализации меда и других продуктов, которые дают пчелы (воск, прополис, пчелиный яд, пыльца, маточное молочко), получал от сельхозпроизводителей по 90 долларов с улья за опыление полей дикой черники. Массовое исчезновение пчел заставило его обратиться к Дениса ван Енджелсдорпа, специалиста-пчеловода Департамента сельского хозяйства Пенсильвании. Пытаясь выяснить причины этого феномена, Денис начал анатомические исследования пчел, принимавший из ульев, в которых наблюдался коллапс пчелиных семей, проводя до 100 вскрытий в день. Результаты удивили специалиста: при вскрытиях было обнаружено очень странную патологию - рубцовую ткань. «В некоторых пчелах мы обнаружили гранулы непереваренного пыльцы, будто пчелы постоянно ели, но не могли наесться. В некоторых пчелах мы нашли белые мешочки в пищеварительном тракте », - говорит ван Енджелсдорп. Была найдена и другая странная патология - грибок, который рос внутри тканей пчел, похожий на тот, который развивается у людей с подавленной иммунной системой. Из-за этого возникло предположение, что пчелы больные вирус, похожий на СПИД человека, однако возбудителя вируса найти не удалось. В результате исследования Денис обнаружил еще одну интересную и странную закономерность: возраст пчел, которые оставляют ульи, снизился, то есть семьи остаются без пчел трудоспособного возраста, что ускоряет распад колонии.
Между тем Гекенберг обратился со своей проблемой к Диане Кокс-Фостер, эксперту из пчелиных заболеваний Пенсильванского университета. Она привлекла к исследованию экспертов в области токсикологии, биологии и даже человеческих заболеваний. Команда ученых Колумбийского университета из лаборатории исследования заболеваний - крупнейшего центра исследования болезнетворных организмов в США - начала с исследования пчел из зараженных ульев. Первоочередной задачей было проанализировать ДНК пчелы и вычленить из нее любые патогенные или инфекционные организмы. Первый же анализ дал результат - пчелы страдают не от одной болезни, а от целого ряда заболеваний, некоторые из которых уже много лет существуют в США. И опять-таки эксперты не обнаружили причин резкой и стремительной эпидемии.
Но все же почему пчелы именно исчезают, а не умирают в ульях? Никакой мистики здесь действительно нет. Если пчела больна, она улетает подальше от улья, чтобы не заразить других. Странно также и другое: традиционные враги пчел, которые обычно прилетают в улей за медом и пыльцой, не трогают зараженные ульи. Это может свидетельствовать как о наличии инфекции у самих пчел, так и о том, что мед содержит ядовитые вещества.

Версии

В 2007 году исчезновения пчел, вызывая общественный резонанс, привлекает внимание СМИ. Журналисты и ученые начинают выдвигать самые разные версии. Попробуем проанализировать каждую из них.
Стресс. Версия выдвинута американскими учеными. По их мнению, стресс, вызванный ухудшением экологической ситуации на планете, ослабляет иммунитет пчел и делает их уязвимыми к неблагоприятным факторам среды. Комментировать эту версию сложно, поскольку никаких результатов исследований, подтверждающих эту версию, мне лично найти не удалось.
Проблемы питания. Испанские ученые из университета Кордовы в распаде колоний обвиняют недоедания, а точнее однообразное питание пчел, вынужденных опылять большие однотипные поля. На мой взгляд, версия выглядит довольно абсурдным. Во-первых, я лично неоднократно участвовал в вывозе пчел на эспарцет, гречневые и подсолнечные поля - никаких жалоб от пчел не поступало. Во-вторых, практика вывоза пчел на поля существует давно и в развитых странах является весьма прибыльным бизнесом для пчеловодов, которые получают деньги от фермеров за опыление сельскохозяйственных культур. И исчезновение пчел до недавнего времени не наблюдалось.
Мобильные телефоны. Денис ван Енджелсдорп заявляет, что эта версия впервые была озвучена британской прессой. Молодой человек, имя которого не называется, положил беспроводный телефон в улей и позвонил на него. Исследование было некачественным, и позже он опроверг свои выводы. Какими именно они были, Денис не уточняет. Однако с тех пор эта гипотеза стала популярной. Доказать ее пытались немецкие ученые из университета Кобленц-Ландау. Долгое время они изучали нарушения ориентации пчел вблизи линий электропередач. В одном из исследований они сделали вывод, что излучение сотовых телефонов и приемно-передающих устройств способно негативно влиять на навигационные способности пчелы настолько, что она просто не может найти дорогу обратно в улей и гибнет. Однако эта версия не объясняет возникновения патологических изменений в организме пчелы. Также на ее основе сложно сделать вывод, почему одна семья исчезает, а другая, находящаяся на той же пасеке - нет. Если бы это была истинная причина, то Дэвид Гекенберг просто не досчитался бы не 70% своих пчел, а потерял бы всех. Равно как и другие пчеловоды. Кроме того, динамика распада колоний во всех развитых странах была бы примерно одинаковой.
Паразиты. Одним из подозреваемых в эпидемии распада колоний был клещ варроа, который паразитирует на пчелах. В 1980-е годы вредитель стал виновником исчезновения половины пчел в США. Однако сами пчеловоды отрицают эту версию, поскольку отсутствуют характерные признаки варроатоза: 1) гибель куколок, 2) появление нежизнеспособных пчел и трутней, 3) отсутствие крыльев и конечностей у молодых особей и др.. Дэвид Гекенберг утверждает, что если бы причина была в клещи, по пасеке ползали бы зараженные пчелы, так поражена клещом насекомое, пытаясь вылететь из улья, просто падает на землю. Кроме того, больную варроатозом семью легко определить по большому количеству мертвых личинок и куколок под ульем, чего также не наблюдается.
Ученые из Кордовского университета в числе других рассматривали версию, по которой эпидемию вызывает одноклеточный паразит Nosema Ceranae. Однако она также была опровергнута, поскольку следы ноземы были обнаружены в каждом исследуемом улье, даже в тех, где исчезновение пчел не наблюдалось.
Израильский вирус острого паралича (IAPV). Вирус, обнаруженный в 2004 году израильскими учеными профессором Илан Село и его аспирантом Еялем Маори с сельскохозяйственного факультета Еврейского университета в Реховоте. Версия о том, что именно этот вирус является причиной массового распада колоний в США, была озвучена на Международной конференции пчеловодов в Мельбурне 2007 доктором Джефом Петисом из Департамента сельского хозяйства США. По его словам, вирус был обнаружен в пчелах, что завозились из Австралии. Однако эта страна не может считаться источником распространения вируса, так как этот же вирус был найден в маточном молочке из Китая.
Дать однозначный ответ на вопрос, почему именно этот вирус считается причиной распада колоний, довольно нелегко. Собирая информацию о ИВГП, я наткнулся на четыре, на мой взгляд, довольно разные объяснения. Самой распространенной из них является тезис, что вирус, ослабляя иммунитет пчел, делает их уязвимыми к неблагоприятным факторам среды. Вторая версия, выдвинутая американским профессором Село, предполагает, что вирус поражает пчелиную матку, лишая ее фермента, запах которого служит ориентиром для пчел. Однако эта версия опять же не объясняет выявленных патологий во внутренних органах рабочих пчел, поэтому появилась реалистичная гипотеза: ИВГП провоцирует патологии, негативно влияющих на навигационные способности пчел, которые по этой причине просто не могут вернуться в семью. Еще одна версия заключается в том, что у зараженных пчел стремительно развивается паралич, и они просто теряют способность летать (но в этом случае клиническая картина была бы схожа с проявлениями варроатоза, т.е. часть пчел, у которых паралич развился в улье, ползала бы по пасеке ).
Наличие таких разносторонних версий уже вызывает определенные подозрения. Кроме того, до конца не выяснено, представляет ИВГП большую опасность для пчел, чем обычный вирус паралича. Но наиболее весомым, по моему мнению, аргументом против этой версии является тот факт, что на основе образцов проб, которые остались, американские ученые доказали присутствие вируса на территории США еще с 2002 года, т.е. до обнаружения в Израиле. Хотя при этом нельзя не принимать во внимание данные о наличии множества штаммов ИВГП. Есть и еще одно противоречие: если следовать логике Джеффа Петиса, американские пчелы заразились от австралийских, однако если пчелы не исчезают, зачем их массово завозить из другого континента. То есть ввоз пчел из Австралии скорее не причина, а следствие исчезновения пчел в США.
Пестициды. В пользу этой версии говорят некоторые факты. В китайской провинции Сычуань, регион Хань Юань, неконтролируемое использование пестицидов в начале 80-х годов ХХ века привело к уничтожению пчел и гибели растений, которыми опыляются.
Подобный прецедент имел место и во Франции в начале 90-х. Фермеры начали использовать новый вид пестицидов - неоникотиноиды. Эти химикаты, содержащие нейротоксины, распылялись в качестве средства для лечения семена подсолнечника, вскоре после чего пчелы стали исчезать. Несмотря на то, что правительство Франции запретило использовать эти химикаты, количество пчел продолжала сокращаться.
Французский пчеловод Жан Пактон держит ульи в одном из престижных районов Парижа - на крыше Парижского оперного театра. Он считает, что пчелы в большом городе живут лучше их коллег за городом, поскольку растения в городе строго охраняются от применения пестицидов. Токсиколог Аксель де Кортье пытался разобраться, стоит винить пестициды в исчезновении французских пчел. Он накормил пчел сиропом с пестицидом и уже через три часа обнаружил признаки отравления. В отравленных пчел проявилась потеря аппетита, памяти и дезориентация. Где Кортье считает эти симптомы похожи на симптомы, обнаруженные у пчел из ульев, пораженных синдромом распада колоний. Однако это противоречит результатам, полученным Денисом ван Енджелсдорпом, который наоборот проявил повышенный аппетит у пчел. Однако и сам французский ученый пришел к выводу, что сокращение популяции пчел вызвано другими факторами.
Гипотезу о потере пчелами ориентации результате отравления пестицидами проверяли и в Пенсильванском университете. Под руководством Мэриэн Фрейзер был проведен следующий эксперимент: ульи поместили на поля, обприскувалися пестицидами, после чего были взяты пробы пыльцы, в котором оказались следы более 40 различных химикатов. В результате было сделано предположение, что именно пестициды являются причиной ослабления иммунной системы пчел, в результате чего болезнетворные бактерии могут беспрепятственно распространяться в организме пчел. Однако отдельных исследований, которые подтвердили бы эту гипотезу, не было проведено.
Против этой версии говорит и тот факт, что пчелы исчезают также в тех местах, где пестициды не используются. С чего Денис ван Енджелсдорп заключает: «Вероятно, инсектициды играют большую роль в смертности колоний, но я не думаю, что мы придем к выводу о том, что химикаты вызывают эпидемию распада колоний».
Генетически модифицированные организмы. На конференции «ГМО - оружие геноцида», проводимой Российским общественным движением «Возрождение Золотой век» в городе Киров 5 октября 2010 были озвучены следующие факты в пользу этой версии:
1. Медоносная пчела участвует в опылении подсолнечника, сои, хлопка, миндаля, пшеницы, рапса и других культур. Эти растения в большинстве своем генетически модифицированные, то есть пчела непосредственно взаимодействует с ГМ-растениями. Источником генетического заражения пчел выступает не только пыльца и нектар ГМ-растений, но и подкормки из сахара, произведенного из ГМ-свеклы. В результате применения пчелами ГМО в них наблюдается разрушение внутренних органов и снижение иммунитета у взрослых пчел.
2. В странах, где зафиксировано наибольшее сокращение количества пчел (США, Канада, Китай, Австралия, некоторые страны Европы), массово выращиваются ГМО.
3. Характерной особенностью в зараженных пчел является ослабление иммунитета, что по результатам многих научных исследований является характерным следствием употребления ГМО.
4. Тенденция к сокращению количества пчел совпадает по времени с началом генной революции и развития генной инженерии.
На этой же конференции вице-президент Российской общенациональной ассоциации генетической безопасности, доктор биологических наук Ирина Владимировна Ермакова привела также такой факт, что потомство пчел, взаимодействующих с ГМ-культурами или не рождается вовсе, либо погибает вскоре после рождения.
Отдельного внимания заслуживает исследование немецкого ученого Ганса Генриха Каца. Он пришел к выводу, что здоровые пчелы, опыляя ГМ-растения, живут так же долго, как и те, что опыляют обычные культуры. Однако насекомые поражены паразитами, при питании на ГМ-растениях, они болеют чаще и умирают раньше. Существует предположение, что ослабление иммунитета пчелы может быть вызвано действием Bt-токсина, убивающего некоторых вредителей. Этот токсин вырабатывается ГМ-растениями со встроенным геном земельного бактерии Bt (так называемые Bt-культуры).
Что же в действительности убивает пчел, и какая из перечисленных версий наиболее правдоподобной? Ответить для себя на этот вопрос мне помог фильм «Молчание пчел» («Silence of the Bees", National Geographics, 2007). В нем прозвучали все вышеупомянутые версии, кроме последней. Эксперты так и не дали однозначного ответа на вопрос, что же является причиной массового распада пчелиных колоний, признав тот факт, что в организме пчел наблюдаются странные патологии, насекомые страдают от множества болезней вирусного, грибкового и бактериального происхождения, болезней, существующих уже давно . Очевидно, что иммунитет пчел ослаблен.
Откровенно говоря, я не особенно удивился, что энтомологи, которые несомненно знали о дослиждення своих коллег относительно влияния трансгенных культур на организм насекомых, не рассмотрели эту гипотезу. Дело в том, что производство семян ГМ-культур является довольно прибыльным бизнесом. Лидером этой области является компания «Монсанто», известная как один из производителей «Агента Орандж». Это химическое оружие, которое применялось американскими войсками во Вьетнаме для реализации тактики «выжженной земли». Химикат распылялся с самолетов, уничтожая растительность в джунглях, которые служили прикрытием для вьетнамских солдат. Сегодня компания «Монсанто» является производителем самого распространенного в мире гербицида «Раундап» и семена ГМ-культур, устойчивого к этому химиката. Вполне естественно, что структура, которая обладает колоссальными финансовыми ресурсами, не заинтересована в исследованиях, доказывали бы пагубное влияние ее продукции на организмы животных и человека. По словам Ирины Ермаковой, на ученых, проводящих исследования вредности ГМО, оказывается серьезное давление: их лишают грантов, увольняют с работы, применяют методы психологического воздействия. Это во многом объясняет, почему в фильме «Молчание пчел» версия ГМО рассмотрена не была. В интернет-источниках ГМО-версия или не рассматривается вообще, либо о ней упоминается вскользь, либо она вообще называется «маргинальной».
О существовании ГМО-лобби может свидетельствовать и тот факт, что возможна связь исчезновения пчел с Bt-культурами в США замалчивается. Это заставило членов экологической общественной организации Sierra Club в марте 2007 года направить обращение председателю Комитета Сената США по сельскому хозяйству, сенатору Томасу Харкин с требованием начать расследование, которое дало бы ответ на вопрос: могли трансгенные культуры стать причиной синдрома распада колоний. Информацию о реакции сенатора мне, к сожалению, отыскать не удалось.

Пути решения проблемы

Пока ученые пытаются (или не пытаются) выявить причины резкого сокращения популяции пчел, пчеловоды ищут пути выхода из этой затруднительной ситуации. Некоторые ученые предлагают вывести новый вид пчел, устойчивых к любым заболеваниям, путем скрещивания обычных медоносных пчел с агрессивными африканизованимы пчелами, которые имеют сильный иммунитет. Хотя если причина все же в генетических мутациях, не известно, сколько протянут эти новые гибриды в таких условиях. Об изобретении методик спасения пчелы заявляют также и украинские ученые из Центра пчеловодства, одна из которых, по их глубокому убеждению, станет настоящей сенсацией в мире. Петр Хмара, автор метода, заявляет, что пчеле можно вернуть иммунитет методом «искусственного регулирования размножения». Эта методика уже запатентована и должна быть представлена ??общественности на ближайшем конгрессе - Апимондия-2011, который в этом году пройдет в Аргентине.
Позиция официальных лиц, как это часто бывает, пассивная. В частности CNN сообщает о том, что премьер-министру Великобритании Гордону Брауну была вручена петиция, подписанная 140 тыс. гражданами, обеспокоенными резким сокращением популяции пчел. В ней было выдвинуто требование увеличения ассигнований на борьбу с этим бедствием. В то же время некоторые правительственные организации утверждают, что все в порядке. В частности британский Национальный пчелиный инспектор Ричард Бол заявил следующее: «Мы не считаем, что распад колоний является на сегодня для Великобритании проблемой».

Последствия

К сожалению, мало кто имеет реальное представление о том, чем грозит человечеству исчезновения пчел. Позиция большинства выражается словами, которые я прочитал в одной из статей на эту тему: «Если они (пчелы) исчезнут, человечество останется без меда. И без пчел - этих удивительных насекомых, которые появились на планете гораздо раньше человека ». Реальные последствия гораздо серьезнее. Дело в том, что три четверти всех растений существуют в симбиозе с пчелами. Денис ван Енджелсдорп так изложил масштабы трагедии: «Цветущие растения зависят от пчел. Они нужны друг другу, чтобы выживать. Без пчел или других опылителей не будет фруктов и овощей. Останутся только растения, которые опыляются ветром. Если только не найдется несколько сотен тысяч человек, которые смогут опылять вручную ».
Примерно треть мирового сельского хозяйства зависит от опыления, в основном медоносными пчелами (80-90%). Пчелы опыляют помидоры, огурцы, перец, баклажаны, лук, фасоль, кабачки, капусту брокколи, яблоки, груши, цитрусовые, кофе, какао, кокосы и другие культуры, которые обеспечивают организм человека около 35% калорий, большую часть витаминов, минералов и антиоксидантов . Кроме того, не следует забывать, что культуры, которые опыляются пчелами, является важной составляющей рациона скота, и их исчезновение значительной мере скажется на производстве мясной продукции, и соответственно на ценах на мясо.
Что касается возможных последствий для мировой экономики, то по подсчетам ученых немецких и французских университетов общемировой прибыли от производства продовольственных культур, опыляются, составляет 153 млрд. евро, или 9,5% от стоимости всех пищевых продуктов, которые потребляет человечество. Общая сумма ущерба составит примерно 350 млрд. евро. По состоянию на 2007 год только США производили таких товаров на 16 млрд. долларов (треть продуктов, производимых в стране).
В январе этого года Продовольственная и сельскохозяйственная организация ООН (ФАО) сообщила о повышении индекса цен на продовольствие на 3,4%, в результате чего цены достигли исторического максимума с 1990 года. Сельскохозяйственный банк Rabobank заявляет, что исчезновение пчел с нашей планеты может усилить продовольственный кризис, уже началась.
Частично решить проблему может ручное опыление, которое длительное время применяется в Китае на грушевых плантациях в провинции Сычуань. Люди опыляют соцветия, используя кисти из куриных перьев. Один человек за день опыляет 30 деревьев, тогда как один пчелиный улей может опылить до 30 млн. цветов. Профессор сычуаньская университета Танг Я, изучающая ручное опыление, склоняется к убеждению, что в Китае такой метод нельзя будет использовать долго, поскольку большинство молодежи уезжает в города и уже лет через 10-20 такой процесс станет просто невозможным. По подсчетам экспертов, чтобы заменить медоносных пчел людьми в США понадобится около 90 млрд. долларов в год, что неминуемо увеличит себестоимость продуктов.
В завершение все же попробуем ответить на вопрос, насколько оправдан прогноз Эйнштейна? По заявлениям американских экспертов, если пчелы исчезнут с той же скоростью, они просто перестанут существовать до 2035 года. Конечно, полностью продовольствие не исчезнут, поскольку такие культуры, как пшеница, рожь, рис опыляются ветром. Однако трудно спрогнозировать, какие последствия для организма человека иметь отсутствие микроэлементов, поступающих к нам из овощей и фруктов, и какими в конечном итоге могут быть экологические последствия исчезновения растений, опыляются пчелой.